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Jubilaire de saint Joseph : l’héritage laissé par le patron de l’Eglise universelle

Avec la Lettre Apostolique « Patris corde » (« Avec un cœur de Père »), le Pape François rappelle le 150ème anniversaire de la déclaration de Saint Joseph comme Patron de l’Eglise universelle. Pour marquer l’occasion, le Saint-Père a proclamé une « Année de Saint-Joseph » qui s’étend du 8 décembre 2020, au 8 décembre 2021. Notre communauté de Saint-Joseph nous en parle :

Le Joseph de l’histoire

Les évangiles sont l’histoire de notre foi. Même si ce ne sont pas à proprement parler des vérités scientifiques, Jésus est bien le seul « roi » bénéficiant d’une documentation aussi fournie ! Joseph, quant à lui, n’a peut-être pas marqué cette littérature ; il a néanmoins marqué l’Histoire. En apportant un certain nombre de valeurs fondamentales dans notre société et dans son développement.

Joseph le charpentier

Joseph le Travailleur. Le charpentier mentionné dans les écritures n’est qu’une traduction approximative, au demeurant très sympathique, du terme grec « tektôn » signifiant ouvrier du bois, menuisier, mais aussi inventeur, créateur, artisan à partir du bois. L’ère chrétienne, par les hommes de la Sainte famille (Jésus et Joseph), marque un tournant décisif dans la relation au travail. Sous forme de respect et de réalisation de soi, non pas du mérite. Cette notion n’apparaît qu’en filigrane dans l’Ancien testament. Ce grand écart entre valeur et peine a donné lieu à des interprétations très variées. Saint Benoît, fondateur de l’ordre des Bénédictins, en a fait une règle de vie, qui prévaut encore aujourd’hui : Ora et labora (prie et travaille).

Joseph le paternel

Joseph le paternel. Courant dans l’orthodoxie, l’aspect protecteur de Joseph a également influencé nos traditions occidentales. Travailleur, fiancé, nourricier et adoptif sont des rôles que Joseph a endossé au cours des siècles. Tardivement les papes ont propulsé Joseph à la tête de l’Eglise comme Saint Patron. Et même comme un modèle pour les prêtres. De même que Joseph s’est vu confié la Vierge et l’enfant, de même les prêtres ont la charge du Dieu vivant, à savoir l’eucharistie. 

Un culte qui prend de l’ampleur au 17ème siècle

Mais les grandes décisions, les retours sur l’histoire de Joseph et son implication sont plus récents. Joseph voit son culte prendre de l’ampleur à partir du 17ème siècle* :

  • en 1621, le pape Grégoire XV élève la fête de saint Joseph le 19 mars au rang de fête d’obligation ;
  • en 1642, le pape Urbain VIII confirme à son tour le rang de cette fête ;
  • en 1661, après l’apparition et le miracle de la source de Cotignac, Mgr Joseph Ondedei, évêque de Fréjus, reconnaît officiellement les apparitions de saint Joseph et en approuve le culte ;
  • cette même année 1661, le roi Louis XIV de France, qui devient père pour la première fois, consacre la France à saint Joseph, chef de la Sainte Famille
  • en 1678, l’empereur Léopold Ier, n’ayant pas de fils de ses deux premiers mariages, prénomme Joseph, le fils que lui donne sa troisième épouse Éléonore de Neubourg (Joseph étant un prénom jusqu’alors inusité dans les Maisons royales) en signe de reconnaissance envers le père nourricier du Christ
  • en 1741, Marie-Thérèse d’Autriche, reine de Bohême et de Hongrie, fille et héritière de l’empereur Charles VI, déjà mère de trois filles et se débattant dans la Guerre de succession d’Autriche, sur les conseils de sa mère, prénomme également son fils Joseph en signe de reconnaissance filiale envers le père nourricier du Christ
  • le 8 décembre 1870, le pape Pie IX déclare officiellement saint Joseph Patron de l’Église universelle, et fait du 19 mars une fête solennelle ; par ailleurs il institue la Solennité de saint Joseph, patron de l’Église universelle, fixée au 3e dimanche après Pâques
  • en 1889, le pape Léon XIII démontre comment saint Joseph est le modèle des pères de famille et des travailleurs, et lui décerne officiellement le titre de « saint patron des pères de famille et des travailleurs », titre que la piété populaire lui avait déjà donné depuis des siècles
  • en 1955, le pape Pie XII reprend le principe de la fête du travail en instituant la mémoire de saint Joseph artisan et en la fixant au 1er mai de chaque année ; saint Joseph est ainsi l’un des saints que l’on fête deux fois dans l’année (19 mars et 1er mai)

En cette période de recherche œcuménique tous azimuts, Joseph est une figure rassembleuse. Toutes les Églises le vénèrent également : orthodoxes, protestants, catholiques, etc. lui vouent la même confiance.

Les représentations de Saint Joseph à l’église Saint-Joseph à genève

La Lettre apostolique du Pape François pour les 150 ans de la proclamation de Joseph comme père de l’Eglise universelle, nous permet à nous, communauté de Saint-Joseph de Genève, de nous plonger dans … la décoration d’intérieur de notre église !

Avec une question : combien de représentations de Saint Joseph y comptez-vous ? Certes, il y a la belle statue sur la gauche de l’autel (quand on lui fait face), œuvre de Jean-Joachim Cornaglia, artiste carougeois… Mais n’oublions pas la grande statue de Saint Joseph sur la façade de l’église, réalisée par François Baud, Parisien « helvétisé » et artiste reconnu notamment pour les chapiteaux de notre église soutenant la tribune…

Et puis il y a les vitraux côté Rue du Rhône, ainsi que les chapiteaux sur les (presque) mêmes thèmes (Naissance, Fuite en Egypte…) côté sacristie, et les mosaïques dans le chœur…

Sans compter les illustrations d’un autre Joseph, le frère vendu par sa fratrie à des caravaniers avant de finir en Egypte… Un Joseph de la Genèse qui a inspiré les évangélistes pour le Joseph du Nouveau Testament…et le Joseph de la Genève aussi ! Et vous combien de Saint Joseph comptez vous ?

Prière du Pape à Saint Joseph

Dans sa lettre du 8 décembre 2020, le Pape conclut par une prière, que nous pourrions faire nôtre:

Salut, gardien du Rédempteur,
époux de la Vierge Marie.
A toi, Dieu a confié son Fils;
en toi Marie a remis sa confiance;
avec toi le Christ est devenu homme.
O bienheureux Joseph,
montre-toi aussi un père pour nous,
et conduis-nous sur le chemin de la vie.
Obtiens-nous grâce, miséricorde et courage,
et défends-nous de tout mal. Amen.

*source wikipedia

Retrouvez tous les textes au sujet de Saint Joseph par notre communauté de Saint Joseph ici

Oeuvre par Guido Reni
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Intentions de prière
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